2 de septiembre de 2021
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Breve historia de la negación y distorsión del Holocausto

La negación y la distorsión del Holocausto no son nuevas. Conocer la historia de la negación y la distorsión del Holocausto -desde la época nazi hasta hoy- puede ayudarnos a reconocer mejor cuándo se emplean estas tácticas. Esto puede ayudar a evitar que creamos y difundamos esa desinformación, que perjudica a las democracias y amenaza a las sociedades abiertas y pluralistas.¹

Los orígenes de la negación y distorsión del Holocausto

Los intentos de negar o distorsionar el Holocausto comenzaron con el propio Holocausto.

El doble lenguaje nazi , los eufemismos y las descripciones codificadas endulzaron y disfrazaron las políticas de aniquilación de los nazis. Los nazis utilizaron el término "tratamiento especial"(Sonderbehandlung) de los judíos para ocultar lo que en realidad era el asesinato de personas judías por parte de los nazis y sus colaboradores. El término "solución final"(Endlösung) se refería en realidad al asesinato masivo sistemático de judíos.

Los nazis y sus colaboradores destruyeron activamente las pruebas del Holocausto durante la guerra. Los nazis obligaron a los prisioneros judíos a exhumar fosas comunes y a destruir los cadáveres de las víctimas. Los nazis se refirieron a esta operación en lenguaje codificado, como Aktion 1005. Posteriormente, los nazis asesinaron a los mismos prisioneros judíos a los que habían obligado a ocultar las atrocidades nazis.

Los nazis también presentaron una imagen falsa o engañosa de sus crímenes para mantener a raya a los críticos internacionales. En cierto modo, estos esfuerzos tuvieron éxito. Un ejemplo del éxito de los esfuerzos nazis por ocultar la verdadera naturaleza de sus crímenes es la propaganda nazi que engañó a la Cruz Roja danesa e internacional en su visita al gueto de Theresienstadt en 1944. Los representantes aceptaron la presentación falsificada que hicieron los nazis del gueto, que había sido "embellecido" poco antes de la visita. Los nazis se encargaron de disfrazar las penosas condiciones de vida del gueto tras un barniz de normalidad y los representantes de la Cruz Roja ignoraron los pocos signos de angustia que pudieron vislumbrar.  

La marginación de las víctimas judías después de la guerra

En los años inmediatamente posteriores a la Segunda Guerra Mundial, el Holocausto rara vez figuraba como tema de preocupación entre el público en general.²  

En la Europa Oriental y Central comunista, los relatos oficiales situaban a los comunistas como las principales víctimas de los nazis y sus colaboradores. Los relatos oficiales no incluían el papel específico que el antisemitismo desempeñó en las políticas de los nazis y en el genocidio del pueblo judío. Este olvido también contribuyó a que el antisemitismo continuara en la región, lo que a menudo iba unido a acusaciones de mitos de conspiración imperialista judía.³ 

En muchos países, reinaba un amplio silencio entre el nivel político, casi todos los investigadores académicos y el público en general sobre los crímenes cometidos por los nazis y sus colaboradores. La falta de interés público por el Holocausto se vio reforzada por el continuo antisemitismo entre el público en general después de la guerra hasta la década de 1960. Los funcionarios gubernamentales comunistas de la posguerra más bien promovieron mitos heroicos que exageraban el nivel de participación y el impacto de los movimientos de resistencia nacional.⁴

El auge de las redes de negación del Holocausto

A lo largo de la inmediata posguerra, crecieron las redes de negacionistas del Holocausto.⁵ En Francia, donde se originaron dichas redes, los escritores negacionistas cuestionaron la veracidad de los asesinatos del Holocausto. En Alemania y Austria, los autores antisemitas también intentaban blanquear los crímenes del régimen nacionalsocialista y rehabilitar a sus principales figuras. Surgieron editoriales dedicadas a distribuir textos antisemitas negacionistas y distorsionadores.  

En 1978, una red internacional de negacionistas del Holocausto que se hacía pasar por expertos creó el Institute of Historical Review (IHR). En la década de 1990, esta red de negacionistas, a través del IHR, realizó numerosas publicaciones. Sus publicaciones se basaban en razonamientos circulares, fuentes sacadas de contexto e interpretaciones poco académicas de esas fuentes. Hoy en día, estos textos, además de los vídeos, siguen difundiéndose en Internet, haciéndose pasar por obras serias de erudición.  

Sin embargo, estos materiales han sido completamente desacreditados, tanto por los académicos como por los tribunales. En el caso seminal de Irving contra Penguin Books Ltdel negador del Holocausto David Irving perdió su caso de difamación contra la historiadora Deborah Lipstadt. El juez Charles Gray dictaminó que Irving "tergiversó y distorsionó las pruebas de las que disponía" y que era "un negador activo del Holocausto; que era antisemita y racista y que se asociaba con extremistas de derechas que promovían el neonazismo"⁶.

De la negación del Holocausto a la distorsión del Holocausto en la actualidad

Aunque la negación del Holocausto todavía puede encontrarse en Internet, el Holocausto rara vez se niega en los círculos dominantes. Más bien, la historia del Holocausto se distorsiona a menudo. En la última década, a medida que las plataformas de los medios sociales han estimulado cámaras de eco polarizadoras y que han surgido formas peligrosas de nacionalismo, la distorsión del Holocausto se ha intensificado. Como las empresas tecnológicas no están preparadas para responder eficazmente a la distorsión, el mundo digital ha facilitado la difusión de la distorsión del Holocausto a través de la desinformación.

La distorsión del Holocausto existe en todos los niveles de la sociedad y en muchos contextos diferentes. Algunos distorsionan el Holocausto a sabiendas para promover una agenda política antidemocrática o para legitimar una historia nacional difícil. Otros lo hacen involuntariamente, porque no saben lo suficiente sobre el Holocausto. La distorsión del Holocausto puede verse, por ejemplo, en la legislación nacional que pretende absolver a las naciones de su responsabilidad, en las expresiones de la opinión pública que apoyan esas medidas legales, en las decisiones judiciales que anulan las condenas penales de los colaboradores nazis, en la retórica que emplea comparaciones históricamente inapropiadas y en la desinformación en línea.  

La distorsión puede no ser necesariamente una expresión de antisemitismo. Sin embargo, sea cual sea la motivación, la distorsión del Holocausto contribuye a las narrativas supremacistas que abrazan los antisemitas. Estas ideologías amenazan a las sociedades pluralistas y abiertas, el espíritu que anima a las democracias prósperas. Suponen un peligro para todos.

Nuestra responsabilidad

Compartimos la responsabilidad de detener la difusión de la distorsión del Holocausto, de aprender sobre el Holocausto a partir de fuentes fiables y de animar a otros a #ProtegerLosHechos en las redes sociales.  

Juntos podemos construir un mundo que diga no a la distorsión.

Conozca la historia de la negación y la distorsión del Holocausto.

  1. Este texto es un resumen de "Contextos históricos y geográficos", en Brigitte Bailer, Juliane Wetzel y Robert Williams (eds.), Understanding Holocaust Distortion: Contextos y ejemplos. Manuscrito en preparación, 2021.
  2. Esto no quiere decir que las pruebas del Holocausto no estuvieran a disposición del público. Los juicios de la posguerra, que presentaron una gran cantidad de pruebas y recibieron una importante cobertura mediática, aún no estimularon el debate público sobre el tema del Holocausto. Para una introducción a los juicios de posguerra, explore los artículos de la Enciclopedia del Holocausto del USHMM sobre el tema. Asimismo, también existieron esfuerzos para recopilar testimonios de supervivientes sobre el antisemitismo y la persecución de los judíos. La Biblioteca Wiener, dirigida por la Dra. Eva Reichmann, jefa de investigación, recopiló 1.300 informes en siete idiomas diferentes durante un período de siete años a mediados de la década de 1950. Este proyecto se llevó a cabo justo cuando otros esfuerzos tempranos de recopilación de testimonios llegaban a su fin. Esta colección está ahora disponible en línea.
  3. Véase, por ejemplo, el juicio de Slánský en 1952 en Checoslovaquia, un juicio de exhibición antisemita, que señaló a todos los judíos checoslovacos como posibles traidores y agentes occidentales.
  4. Por ejemplo, sobre el caso holandés, véase Saskia Hansen y Julia Zarankin, "A Founding Myth for the Netherlands: La Segunda Guerra Mundial y la victimización de los judíos holandeses", en Reflections on the Holocaust, ed. Julia Zarankin (Nueva York: Humanity in Action, Inc. y autores, 2011), 106-117.
  5. Para una visión detallada del desarrollo de estas redes y la generalización de la literatura de negación del Holocausto, véase Deborah Lipstadt, Denying the Holocaust: The Growing Assault on Truth and Memory (Nueva York: Penguin Books, 1993).
  6. El texto completo de la sentencia puede consultarse en: https://phdn.org/archives/www.david-irving.de/docs/irvingjudgment.pdf.

Las opiniones expresadas por los colaboradores individuales del blog no reflejan necesariamente las de la Comisión Europea, la Alianza Internacional para la Memoria del Holocausto, las Naciones Unidas, la UNESCO o los funcionarios de los Estados miembros de la Comisión Europea, la IHRA, las Naciones Unidas y la UNESCO.

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